The principle of consistency in social development theory

TERRA ECONOMICUS, , Vol. 19 (no. 1),

The article develops a polycausal general theory of social development, which treats economic growth as dependent on four groups of factors: technology, institutions, culture and welfare. The consistency principle states that economic growth is also affected by the dynamics of these factors, with the degree of synchronization of their change as the important feature. This article also relies upon the “Challenge-Response” model by A. Toynbee to explain the major milestones of the civilizations and provide new interpretation of history of many countries. Combination of levels of technological development, institutions, culture, and well-being gives rise to certain institutions of power, competition, and cooperation. The paper emphasizes asymmetry as the characteristic within the Toynbee’s model, as well as the principle of consistency: when social system evolves, this principle requires great effort and managerial skill; in the case of social regression, this principle acts automatically. To illustrate the principle of consistency, several cases are analyzed, including the rise of Europe in the Late Medieval Period, half of the successes of the USSR and the collapse of the Soviet Union, and failed modernization attempt in Iran during the reign of Mohammad Reza Shah Pahlavi. Perspectives for quantitative measurement of the consistency principle are discussed.
Citation: Balatskiy, E.V. (2021). The principle of consistency in social development theory. Terra Economicus 19(1): 36–52. (In Russian.) DOI: 10.18522/2073-6606-2021-19-1-36-52
Acknowledgment: The article is supported by the government of the Russian Federation, state task to the Financial University for 2021 “Technological, structural and social factors of long-term economic growth” (АААА-А19–119080990043–0).

Keywords: theory of social development; principle of consistency; challenge–response model

JEL codes: P30, O11, O41, O47

  • Аджемоглу, Д., Робинсон, Д. (2015). Почему одни страны богатые, а другие бедные. Происхождение власти, процветания и нищеты. М.: АСТ. [Acemoglu, D., Robinson, D. (2015). Why some countries are rich and others are poor. The origin of power, prosperity and poverty. Moscow: AST Publ. (In Russian.)]
  • Арриги, Дж. (2006). Долгий двадцатый век: Деньги, власть и истоки нашего времени. М.: Территория будущего, 472 с. [Arrighi, G. (2006). The long twentieth century: Money, power and the origins of our time. Moscow: Publishing House “Territory of the future”, 472 p. (In Russian.)]
  • Балацкий, Е.В. (2015). Управленческие парадоксы реформ в университетском секторе // Журнал Новой экономической ассоциации 26(2): 124–149. [Balatsky, E.V. (2015). Managerial paradoxes of reforms in the University sector. Journal of the New Economic Association 26(2): 124–149. (In Russian.)]
  • Балацкий, Е.В. (2019). Общая теория социального развития и циклы принуждения // Общественные науки и современность (5): 156–174. [Balatsky, E.V. (2019). General theory of social development and cycles of coercion. Social Sciences and modernity (5): 156–174. (In Russian.)]
  • Балацкий, Е.В., Екимова, Н.А. (2016). Оценка институционального развития России. М.: Перо, 263 с. [Balatsky, E.V., Ekimova, N.A. (2016). Assessment of Russiaʼs institutional development. Moscow: Pero Publ., 263 p. (In Russian.)]
  • Балацкий, Е.В., Плискевич, Н.М. (2017). Экономический рост в условиях экстрактивных институтов: советский парадокс и современные события // Мир России (4): 97–117. [Balatsky, E.V., Pliskevich, N.M. (2017). Economic growth in extractive institutions: The Soviet paradox and modern events. Mir Rossii (4): 97–117. (In Russian.)]
  • Вебер, М. (2011). Протестантская этика и дух капитализма. М.: Прогресс, 178 с. [Weber, M. (2011). Protestant Ethics and the Spirit of Capitalism. Moscow: Progress Publ., 178 p. (In Russian.)]
  • Вельцель, К. (2017). Рождение свободы. М.: ВЦИОМ. [Welzel, K. (2017). Birth of Freedom. Moscow: Russian Public Opinion Research Center Publ. (In Russian.)]
  • Громов, А. (2019). Шесть пишем, два в уме. Может ли Трамп быть президентом дольше положенных сроков? (https://tass.ru/mezhdunarodnaya-panorama/6558714 – дата обращения: 12.02.2020). [Gromov, A. (2019). Six we write, two in mind. Can trump be President for longer than the allotted time? (https://tass.ru/mezhdunarodnaya-panorama/6558714 – accessed 12 February 2020). (In Russian.)]
  • Гумилев, Л. (2016). Этногенез и биосфера Земли. М.: Айрис-Пресс, 560 с. [Gumilev, L. (2016). Ethnogenesis and the Earthʼs Biosphere. Moscow: Iris-Press, 560 p. (In Russian.)]
  • Даймонд, Дж. (2010). Ружья, микробы и сталь. История человеческих сообществ. М.: АСТ. [Diamond, D. (2010). Guns, germs, and steel. Moscow: AST. (In Russian.)
  • Дзоло, Д. (2010). Демократия и сложность: реалистический подход. М.: Изд. дом ГУ – ВШЭ. [Dzolo, D. (2010). Democracy and complexity: a realistic approach. Moscow: HSE Publishing House. (In Russian.)]
  • Екимова, Н.А. (2019). Поиск факторов социального развития: от монокаузальных концепций к поликаузальным // Journal of Economic Regulation 10(4), 6–21. doi: 10.17835/2078-5429.2019.10.4.006-021 [Ekimova, N.A. (2019). In search of social development factors: From monocausal concepts to polycausal. Journal of Economic Regulation 10(4): 6–21. (In Russian.) doi: 10.17835/2078-5429.2019.10.4.006-021]
  • Капущинский, Р. (2007). Император. Шихиншах. М.: Европейские издания, 320 с. [Kapuscinski, R. (2007). Emperor. Shehenshah. Moscow: European editions, 320 p. (In Russian.)]
  • Кирдина-Чэндлер, С.Г. (2018). Западные и не-западные институциональные модели во времени и пространстве // Вопросы теоретической экономики (1): 73–88. [Kirdina-Chandler, S.G. (2018). Western and non-Western institutional models in time and space. Theoretical Economics – Voprosy Teoreticheskoy Ekonomiki (1): 73–88. (In Russian.)]
  • Лал, Д. (2007). Непреднамеренные последствия. Влияние обеспеченности факторами производства, культуры и политики на долгосрочные экономические результаты. М.: ИРИСЭН, 338 с. [Lal, D. (2007). Unintended Consequence. Influence of Security by Factors of Production, Culture and Politics on Long-Term Economic Results. Moscow: IRISEN Publ., 338 p. (In Russian.)]
  • Лэйард, Р. (2012). Счастье: уроки новой науки. М.: Изд. Института Гайдара, 416 с. [Layard, R. (2012). Happiness: Lessons of a New Science. Moscow: Gaidar Institute Publishing House, 416 p. (In Russian.)]
  • Маккенна, Т. (1995). Пища богов. М.: Издательство Трансперсонального Института. [McKenna, T. (1995). Food of the Gods. Moscow: Publishing House of the Transpersonal Institute. (In Russian.)]
  • Маркс, К., Энгельс, Ф. (1960). Сочинения, т. 23. М.: Государственное издательство политической литературы, 908 с. [Marx, K., Engels, F. (1960). Writings, vol. 23. Moscow: Gospolitizdat Publ, 908 p.]
  • Норт, Д. (2010). Понимание процессов экономических изменений. М.: Издательский дом ГУ – ВШЭ. [North, D. (2010). Understanding the Processes of Economic Change. Moscow: Publishing House of the Higher School of Economics. (In Russian.)]
  • Норт, Д., Уоллис, Д., Вайнгаст, Б. (2011). Насилие и социальные порядки. Концептуальные рамки для интерпретации письменной истории человечества. М.: Издательство Института Гайдара. [North, D., Wallis, J., Weingast, B. (2011). Violence and Social Order. Conceptual Framework for Interpreting the Written History of Mankind. Moscow: Gaidar Institute Publishing House. (In Russian.)]
  • Норт, Д., Уоллис, Дж., Уэбб, С., Вайнгаст, Б. (2012). В тени насилия: уроки для обществ с ограниченным доступом к политической и экономической деятельности. М.: Изд. дом ВШЭ. [North, D., Wallis, J., Webb, S., Weingast, B. (2012). In the Shadow of Violence: Lessons for Societies with Limited Access to Political and Economic Activity. Moscow: Publishing House of the Higher School of Economics. (In Russian.)]
  • Плискевич, Н.М. (2019). “Особый путь”: мифы, реальность, поиски выхода // Мир России (2): 42–62. [Pliskevich, N.M. (2019). “A special path”: Myths, reality, and the search for a way out. Mir Rossii (2): 42–62. (In Russian.)]
  • Полтерович, В.М. (1999). Институциональные ловушки и экономические реформы // Экономика и математические методы 35(2). [Polterovich, V.M. (1999). Institutional traps and economic reforms. Economics and Mathematical Methods 35(2). (In Russian.)]
  • Полтерович, В.М. (2002). Политическая культура и трансформационный спад. Комментарий к статье Арье Хиллмана «В пути к земле обетованной» // Экономика и математические методы 38(4): 95–103. [Polterovich, V.M. (2002). Political culture and transformational decline. Comment on Aryeh Hillman’s article “on the way to the promised land”. Economics and Mathematical Methods 38(4): 95–103. (In Russian.)]
  • Полтерович, В.М. (2006). Стратегии институциональных реформ. Перспективные траектории // Экономика и математические методы 42(1): 3–18. [Polterovich, V.M. (2006). Strategies for institutional reform. Perspective trajectories. Economics and Mathematical Methods 42(1): 3–18. (In Russian.)]
  • Полтерович, В.М. (2016a). Институты догоняющего развития (к проекту новой модели экономического развития России) // Экономические и социальные перемены: факты, тенденции, прогноз (5): 88–107. [Polterovich, V.M. (2016a). Institutes of catch-up development (to the project of a new model of economic development in Russia). Economic and Social Changes: Facts, Trends, Forecast (5): 88–107. (In Russian.)]
  • Полтерович, В.М. (2016b). Позитивное сотрудничество: факторы и механизмы эволюции // Вопросы экономики (11): 1–19. [Polterovich, V.M. (2016b). Positive cooperation: Factors and mechanisms of evolution. Voprosy Ekonomiki (11): 1–19. (In Russian.)]
  • Полтерович, В.М. (2018a). К общей теории социально-экономического развития. Часть 1. География, институты или культура? // Вопросы экономики (11): 1–22. [Polterovich, V.M. (2018a). To the general theory of socio-economic development. Part 1. Geography, institutions, or culture? Voprosy Ekonomiki (11): 1–22. (In Russian.)]
  • Полтерович, В.М. (2018b). К общей теории социально-экономического развития. Часть 2. Эволюция механизмов координации // Вопросы экономики (12): 77–102. [Polterovich, V.M. (2018b). To the general theory of socio-economic development. Part 2. Evolution of coordination mechanisms. Voprosy Ekonomiki (12): 77–102. (In Russian.)]
  • Талеб, Н.Н. (2014). Антихрупкость. Как извлечь выгоду из хаоса. М.: КоЛибри, Азбука-Аттикус, 768 с. [Taleb, N.N. (2014). Antifragility. How to Profit from Chaos. Moscow: Kolibri Publ., Azbuka-Atticus Publ., 768 p. (In Russian.)]
  • Тойнби, А.Дж. (2011). Цивилизация перед судом истории. Мир и Запад. М.: АСТ: Астрель, 318 с. [Toynbee, A.J. (2011). Civilization before the Court of History. World and the West. Moscow: AST: Astrel Publ., 318 p. (In Russian.)]
  • Фромм, Э. (2005). Здоровое общество. Догмат о Христе. М.: АСТ: Транзиткнига, 571 с. [Fromm, E. (2005). Healthy Society. The dogma of Christ. Moscow: AST: Transitkniga Publ., 571 p. (In Russian.)]
  • Фромм, Э. (2012). Анатомия человеческой деструктивности. М.: АСТ: Астрель. [Fromm, E. (2012). Anatomy of Human Destructiveness. Moscow: AST: Astrel Publ. (In Russian.)]
  • Фукуяма, Ф. (2008). Доверие: социальные добродетели и путь к процветанию. М.: АСТ, 736 с. [Fukuyama, F. (2008). Trust: Social Virtues and the Path to Prosperity. Moscow: AST Publ., 736 p. (In Russian.)]
  • Харрисон, Л. (2008). Главная истина либерализма. Как политика может изменить культуру и спасти ее от самой себя. М.: Новое издательство. [Harrison, L. (2008). The Main Truth of Liberalism. How Politics can Change Culture and Save it From Itself. Moscow: New Publishing House. (In Russian.)]
  • Alesina, A., Giuliano, P. (2015). Culture and institutions. Journal of Economic Literature 53(4): 898–944.
  • Fukuyama, F. (2012). Acemoglu and Robinson on why nations fail. The American Interest March 26.
  • Goldschmidt, N., Zweynert, J., Nerré, B., et al. (2006). Culture and economics. Intereconomics 41: 176–199. doi:10.1007/s10272-006-0188-1
  • Guiso, L., Sapienza, P., Zingales, L. (2006). Does culture affect economic outcomes? Journal of Economic Perspectives 20(2): 23–48.
  • Karimzadi, Sh. (2019). Culture in economics. Advances in Economics and Business 7(1): 39–54.
  • Petrakis, P.E. (2014). Culture, Growth and Economic Policy. Springer, 238 p.
  • Ramocka, M. (2010). Culture as an economic growth factor. The Maјopolska school of economics in tarnуw, research papers collection 2(16): 117–123.
  • Tabellini, G. (2010). Culture and institutions: economic development in the regions of Europe. Journal of the European Economic Association 8(4): 677–716.
  • Van Der Borg, J., Russo, A.P. (2005). The impacts of culture on the economic development of cities. European Institute for Comparative Urban Research, Erasmus University Rotterdam, 395 р.
Publisher: Southern Federal University
Founder: Southern Federal University
ISSN: 2073-6606